Osteoporosis en la Vejez

Fuente: Osteoporosis

¿Qué es la osteoporosis?

La osteoporosis es una enfermedad en la que el hueso pierde parte de su contenido en calcio, dando lugar a un hueso más frágil susceptible de fracturas espontáneas o de pequeños accidentes como caídas leves y torceduras.

Se puede diagnosticar la osteoporosis cuando se producen las fracturas o cuando la enfermedad todavía es asintomática. En este caso es necesario medir la cantidad de contenido mineral óseo mediante una densitometría.

La frecuencia de la enfermedad aumenta con la edad y rara vez aparece antes de los 55 años. Las mujeres se ven afectadas con mayor frecuencia que los hombres. En las personas que sufren osteoporosis las fracturas se producen fundamentalmente en la columna vertebral a la altura de la espalda, en las muñecas y en el cuello del fémur (hueso de la cadera). Cada año se producen en España 33.000 casos de fractura de cadera a

causa de la osteoporosis. Esta enfermedad se puede prevenir con una vida sana, una dieta rica en calcio y suplementos de vitamina D y, en el caso de las mujeres, mediante un tratamiento hormonal sustitutivo con estrógenos después de la menopausia. Dado que las fracturas más peligrosas casi siempre son consecuencia de una caída, la prevención de caídas es de fundamental importancia. La osteoporosis es una enfermedad crónica pero existe medicación para aumentar el contenido en calcio de los huesos y disminuir el riesgo de nuevas fracturas.

¿Por qué aparece la osteoporosis?

Se desconoce por qué la pérdida espontánea de masa ósea, que comienza a los treinta años en algunas personas, es más intensa que en otras y produce osteoporosis. Puede haber factores hereditarios o ser el resultado de no haber formado suficiente hueso en la juventud, o estar causada por una vida demasiado sedentaria o por un escaso consumo de calcio en la dieta (productos lácteos).

Se asocian con osteoporosis la menopausia precoz (antes de los 45 años), el tabaquismo, el consumo de alcohol, algunas enfermedades crónicas (artritis reumatoide, asma, enfermedades intestinales y síndrome de Cushing). El tratamiento prolongado con corticoides (prednisona, cortisona) puede aumentar el riesgo de osteoporosis si la dosis es superior a 7,5 mg por día. Desafortunadamente, en el tratamiento de algunas enfermedades crónicas es inevitable el uso de corticoides.

¿Qué síntomas produce la osteoporosis?

Muchas personas presentan dolores óseos, a menudo en la espalda y nalgas, pero puede no haber ningún síntoma hasta que tiene lugar una fractura, pues la disminución de la masa ósea por sí sola no causa síntomas. Las fracturas más frecuentes en personas con osteoporosis afectan a las muñecas, a las vértebras y a la cadera. En las personas que tienen aplastamientos vertebrales se produce una postura encorvada (cifosis) con pérdida de la talla corporal, y las costillas pueden llegar a contactar con la pelvis causando una d

isminución de la cavidad torácica y dolor al respirar.

¿Cuáles son los signos de alarma?

  • La aparición de fracturas espontáneas o por un traumatismo mínimo, por ejemplo una caída ligera.
  • Un chasquido en la espalda (ocasionado en las vértebras) con dolor fuerte, de aparición brusca.
  • La menopausia temprana.
  • El bajo peso corporal, el tabaquismo y los antecedentes de osteoporosis en la familia.
  • El tratamiento prolongado con corticoides (como la prednisona) y otras medicinas que pueden hacer que se pierda calcio de los huesos.
  • La presencia de enfermedades que se pueden asociar con osteoporosis (por ejemplo artritis reumatoide).

¿Cómo se puede prevenir la

osteoporosis?

  • Hacer bastante ejercicio durante toda la vida.
  • Seguir una dieta con contenidos adecuados de calcio y vitamina D.

¿Cómo se diagnostica la osteoporosis?

Cuando se produce una fractura con un traumatismo mínimo la causa más frecuente es la osteoporosis y no es necesario hacer densitometría. Si el paciente no ha sufrido fracturas se necesita realizar una densitometría (para medir la densidad mineral ósea) para poder dignosticar osteoporosis. En este caso es mejor realizar la densitometría en la columna lumbar y en la cadera que en el antebrazo.

Incluso en las ocasiones en que la densitometría no es necesaria (cuando existen fracturas previas) se debe realizar un examen físico y análisis de sangre para poder asegurar que la causa de las fracturas es la osteoporosis, ya que existen otras enfermedades que también pueden causar fracturas y pérdida de calcio en los huesos y que necesitan tratamientos diferentes que los que se utilizan en la osteoporosis. Por ejemplo, distintos tipos de cáncer, falta de vitaminas o enfermedades de la médula ósea pueden causar fracturas óseas. Sin embargo, la osteoporosis es la causa más frecuente de fracturas.

El futuro

Cuando ya existe una fractura causada por la osteoporosis el riesgo de presentar una nueva fractura ósea es más del doble que en personas normales, pero varía según el contenido en calcio de los huesos y el riesgo de caídas. Además del dolor e incapacidad producidos por las fracturas en cualquier hueso, las fracturas de cuello de fémur (cadera) son especialmente graves por conllevar estadísticamente una mortalidad considerable.

 

 

 

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